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Rolex Oyster Perpetual, étanche mais pas que...

June 12, 2020
Demandez à n’importe qui autour de vous de citer une marque de montre, il y a fort à parier que l’on vous répondra "Rolex". Et aux côtés des icônes que sont le Daytona et la Submariner, le modèle le plus emblématique de la manufacture est probablement aussi le plus sobre : la Rolex Oyster Perpetual.

Portrait d’une légende de l’horlogerie de luxe…


Jusqu’en 1926, nul horloger ne s’était encore soucié de rendre ses montres étanches à l’eau. Cette année-là, Rolex joua les pionniers avec un concept de boîtier à couronne vissée baptisé Oyster (huître). L’invention entra véritablement dans l’Histoire un an plus tard lorsqu’une femme, Mercedes Gleitze, traversa la Manche à la nage en portant une Rolex Oyster au poignet. Quand elle ressortit de l’eau, une quinzaine d’heures plus tard, la montre avait gardé au sec tous les éléments qu'elle protégeait et fonctionnait parfaitement.
Suite à cet exploit autant sportif que technique, c’est en 1931 que la marque ayant choisi une couronne pour symbole présenta le premier modèle de la collection Rolex Oyster Perpetual.

Synthèse de tout le savoir-faire acquis par la manufacture depuis sa création en 1905 par l’Allemand Hans Wilsdorf, cette montre-bracelet se distinguait par la façon dont le boîtier, la glace et la couronne étaient assemblés pour former une “coquille” totalement hermétique.

Mais l’avancée technologique ne s’arrêtait pas à la résistance à l’eau (même si toutes les Oyster de l’histoire se sont toujours targué d’être étanches jusqu'à 100 mètres au minimum). Ainsi, le premier modèle de 1931 était doté d’un mécanisme à rotor tournant en toute liberté dans les deux sens. Le mouvement se remontait donc automatiquement grâce aux mouvements du poignet.
Au fil des décennies, le mouvement automatique des montres Rolex Oyster Perpetual n’a jamais cessé de s’améliorer en intégrant les derniers progrès techniques issus des recherches et développements de la manufacture suisse. 
Figurant sur le cadran, la mention Superlative Chronometer Officially Certified signifie que le mouvement a résisté à une longue série de tests éprouvants, attestant de son extrême précision.
Si la gamme Rolex Oyster Perpetual comporte des modèles d’un diamètre compris entre 26 et 39 mm, pour hommes ou pour femmes, toutes les versions présentent un point commun : leur boîtier est en acier inoxydable de la plus haute qualité (904L).
Et si le look a été subtilement modernisé, la mécanique améliorée encore et toujours depuis 1931, la Rolex Oyster Perpetual a su garder son âme et son caractère pour s’imposer parmi les montres les plus célèbres au monde.
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