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Rolex Submariner, la plongeuse par excellence

June 16, 2020
La Rolex Submariner, conçue à l'origine comme la quintessence des montres de plongée, est probablement devenue la montre suisse de luxe la plus connue et la plus vendue de tous les temps (elle est certainement l'une des plus contrefaites). Les véritables Submariners sont désormais une pièce de choix pour tout le monde, des hommes d'affaires aux athlètes professionnels et aux stars d'Hollywood. Il s'agit d'une montre très populaire, mais cela n'enlève rien à sa qualité. Au contraire, elle souligne le travail de conception de précision qui en a fait une icône.
 

La naissance d'un classique


Le développement de la Submariner est le résultat d'un défi lancé au légendaire fondateur et président de Rolex, Hans Wilsdorf, par René-Paul Jeanneret, membre du conseil d'administration. Monsieur Jeanneret était un plongeur passionné et l'ami du célèbre explorateur sous-marin Jacques-Yves Cousteau. Il estimait que les montres de plongée actuelles de la collection Rolex, bien que résistantes à l'eau, étaient insuffisantes pour un usage quotidien. Monsieur Jeanneret voyait le besoin d'une montre fonctionnelle mais élégante. Il voulait que Rolex la crée.
Après plusieurs années d'expérimentation et d'essais, Monsieur Jeanneret avait enfin une montre en laquelle il pouvait avoir confiance.
Pour attirer l'attention sur le lancement prévu de la montre, un modèle modifié, la Rolex Deep Sea Special, a été apposé à l'extérieur d'un sous-marin piloté par Auguste Piccard, l'un des plus grands explorateurs de l'époque. Lorsque Monsieur Piccard a refait surface après une plongée de 3 000 mètres, la montre fonctionnait encore parfaitement.
La Rolex Submariner a fait ses débuts à Baselworld en 1953. L'année suivante, Rolex a officiellement lancé trois modèles : le 6200, le 6204 et le 6205. Désormais, les plongeurs pouvaient non seulement être sûrs que leur montre était totalement étanche jusqu'à 100 mètres, mais ils pouvaient également mesurer avec précision leur immersion et ne plus avoir à se soucier de changer leur montre pour quelque chose de plus approprié à terre.
 

La Rolex Submariner au fil des ans : jusqu'en 1980


En 1954, aucune des montres ne portait le nom de Submariner sur le cadran, et certains détails établis de la Submariner tels que les protège-couronnes n'étaient pas encore présents. Des modifications allaient bien sûr suivre, mais au fil des ans, le design instantanément reconnaissable de la Rolex Submariner a très peu changé.
Les modèles 6204 et 6205 ont été mis à la retraite avant 1960, et le 6200 est désormais une pièce de collection rare. Elle possède une grande couronne (8 mm), aucune marque de gradation sur la lunette et des aiguilles de style Mercedes.
En 1957, la Rolex Submariner est devenue un kit standard pour les plongeurs militaires britanniques, avec des modifications comprenant un boîtier et une lunette renforcés. Deux ans plus tard, Rolex lance la Submariner 5512, dotée de protège-couronnes supplémentaires, d'un boîtier plus grand de 40 mm et de l'inscription "Chronomètre superlatif, officiellement certifié" sur le cadran.
L'icône de l'écran Steve McQueen a donné de la popularité au modèle 5512. La 5513 a suivi en présentant une légère modification des protège-couronnes et un mouvement de calibre 1530, qui a été amélioré pour devenir un calibre 1520 plus tard dans l'année.
Rolex_Submariner
Rolex Submariner référence 14060

La réputation de la Submariner s'est encore renforcée en 1962 lorsque Sean Connery a porté un modèle 6538 dans Dr. N. James Bond, a entretenu avec la Submariner une longue relation qui a permis de faire connaître la montre à un large public. Par la suite, la Rolex Submariner 1680, lancée en 1966, a été la première à comporter un guichet de date, avec un verre en plexiglass, une écriture rouge sur le cadran et un mouvement Calibre 1575.

La Rolex Submariner à travers les années : Les années 1980 et au-delà


Les années 1980 ont été une décennie particulièrement importante pour la Submariner. Rolex a commencé par affiner la montre en 1981, en manufacturant pour la première fois le modèle 16800 avec une lunette unidirectionnelle. Quelques années plus tard Rolex publiera le modèle 16613, la première Submariner bicolore en or et en acier, avec un cadran et une lunette bleus.

Si un modèle a cimenté l'attrait universel de la Submariner, c'est bien le 16610. La " classic sub" a fait ses débuts en 1988. Le 16610 a un boîtier en acier inoxydable, un cadran noir de 40 mm et le bracelet Oyster breveté. Il possède également des aiguilles luminescentes et un cristal résistant aux rayures pour une meilleure clarté sous l'eau. La production a pris fin en 2010, mais à cette date, la Submariner 16610 était déjà la montre la plus contrefaite au monde.
Lorsque la Submariner a eu 50 ans en 2003, Rolex a célébré l'anniversaire de son modèle le plus populaire, la 16610LV, équipée d'une lunette verte frappante.


Si sa forme a été fréquemment adaptée au fil des ans, la signature de la Rolex Submariner n'a jamais changé. C'est la montre de plongée par excellence - fonctionnelle, fiable et robuste. C'est une montre qui établit de nouvelles normes de fabrication, mais qui possède également une nature agitée. Mais la véritable marque du prestige de la Submariner est sa popularité intemporelle.


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