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La Rolex GMT-Master 2

January 4, 2021

Les Rolex des airs

La conquête des airs a toujours été une forte ambition pour l’humanité. Lorsque les frères Wright ont lancé leur prototype Flyer au bord de la mer de Caroline du Nord, une porte s’est ouverte dans les avancées de l’aviation. A la suite de ça, tout s'est accéléré dans la conquête des airs.

Le transport aérien a pris son essor dans les années 50 et 60. C'est lors de ces années-là qu’a émergé un nouveau type de tourisme, avec des nouvelles compagnies aériennes. Ce fut une véritable révolution pour l’époque. Voyager n’a jamais été aussi facile, ce qui a permis aux touristes de se déplacer entre les continents.

Avion de la Pan American Airlines, compagnie très populaire dans les années 50-60

L'une des grandes compagnies américaines du siècle dernier, la Pan American World Airways, s'est associée à une marque de montres suisses, Rolex, pour voir si elle pouvait en faire une montre capable d'indiquer l'heure à plusieurs endroits. C’est à la suite de cette collaboration qu’est née la GMT-Master.

L’Oyster Perpetual GMT-Master est lancée en 1955, lorsque que les vols intercontinentaux sont en pleine croissance. Elle deviendra la montre officielle de la Pan Am, qui était à l’époque la plus importante compagnie d’aviation intercontinentale américaine.

Les lettres GMT font référence au Greenwich Mean Time qui est le temps moyen de Greenwich que l’on appelle aussi l’heure solaire moyenne au méridien de Greenwich. Elle indique l’heure moyenne à laquelle le soleil traverse le méridien, en Angleterre, sur lequel est placé l’observatoire royal. A l’époque, il s’agissait de la référence au niveau mondial, qui a depuis été remplacée par l'UTC pour Temps Universel Coordonné. Malgré ce remplacement, les lettres GMT sont restées dans le langage courant.

En somme, une montre GMT est un garde-temps qui peut afficher deux fuseaux horaires différents. La Rolex GMT-Master possède les trois aiguilles habituelles que nous retrouvons sur les montres classiques, puis une quatrième aiguille qui fait le tour du cadran en 24h. Le rajout de cette aiguille permet à celle-ci de faire le tour du cadran en 24h, ainsi la montre peut afficher un second fuseau horaire. La couleur de la lunette de cette montre permettait aussi au pilote de mieux se situer. La couleur rouge était pour les heures du jour (entre 6h et 18h) et la couleur bleue était pour les heures de la nuit (entre 18h et 6h).

La première GMT-Master

Photo de la première Rolex GMT-Master 6542, dont la lunette est usée
Hodinkee

C'est là que le mythe commence. La référence 6542 est la première GMT-Master jamais réalisée, c’est une montre-outil destinée à faciliter le travail et la lecture de l’heure des pilotes. Plus de 60 ans plus tard, le design reste inchangé, et la GMT-Master 2 que nous trouvons actuellement au catalogue de la marque, reprend les codes de ce modèle. Comme pour tout ce que Rolex a fait, nous pouvons voir comment la conception de la GMT-Master a influencé les autres maisons horlogères au fil des années et comment elle a contribué à créer une catégorie à part entière. Beaucoup se souviendront que cette montre a été portée par Honor Blackman lorsqu'elle jouait le rôle de Pussy Galore dans le film Goldfinger de James Bond.

Les Rolex modernes

La référence 1675 a été produite de 1959 à 1980, ce qui en fait l'une des Rolex restée le plus longtemps au catalogue de la marque. Au cours de cette période, Rolex a apporté de nombreuses modifications, petites et grandes, à la GMT-Master. Au début des années 80, après plus de 21 années de production de la 1675, Rolex commercialisa la référence 16750, qui dispose du calibre 3075, et le modèle offre une option de changement de date rapide.

Photo d'une Rolex GMT-Master 16750
Hodinkee

Depuis la commercialisation du modèle original de 1955, Rolex a apporté quelques subtiles touches de modernisation. Au fil du temps, la lunette de la montre est proposée dans différentes combinaisons de couleurs et de matériaux. Initialement en plexiglass puis remplacé dès 1959 par un disque en aluminium anodisé avant que la lunette céramique fasse son apparition dès 2005, la GMT-Master a su garder ses codes intemporels.

L’arrivé de la GMT-Master 2

Sur la GMT-Master d’origine, l’aiguille des heures, et celle des minutes sont synchronisées avec l’aiguille 24 heures. Dans les années début 80, plus précisément en 1982, la marque à la couronne introduit un nouveau calibre qui permet de régler l'aiguille des heures indépendamment de celle des minutes et de l'aiguille 24 heures. Pour marquer ce changement, et afin d’éviter toute confusion, les modèles dotés de ce nouveau mouvement seront baptisés GMT-Master 2.

Photo de la Rolex GMT-Master 2

En 2005, Rolex célèbre le 50e anniversaire de la GMT-Master en redessinant la GMT-Master 2, en renforçant considérablement le boîtier et en introduisant un insert de lunette en céramique qui, au départ, était produit seulement dans la couleur noire. Initialement le modèle anniversaire devait être réalisé en or, mais Rolex préférera commercialiser en 2007 une version tout en noir avec le cadran et la lunette noirs.

Cette montre dispose du nouveau calibre 3186 avec ressort Parachrom, qui offre une plus grande résistance aux chocs et aux variations de température. Rolex a également réalisé une variation bicolore acier et or sur la GMT-Master 2 noir à lunette Cerachrom, la référence 116713. Pour la production de la 116710LN, le passage au Chromalight a été effectué. Les premiers modèles sont donc équipés de Super-LumiNova, tandis que les modèles plus récents sont équipés de Chromalight.

En 2013, Rolex décide de tout changer et de présenter la référence 116710BLNR, qui sera par la suite surnommé Batman. Selon Rolex, la lunette était à l'origine une pièce en céramique poreuse entièrement bleue, à laquelle on a ensuite ajouté une coloration noire, sur seulement une moitié de la lunette. La combinaison des couleurs bleues et noires était une première dans la ligne des GMT-Master. Néanmoins, ce modèle lors de sa sortie a fait forte impression mais il n’a pas plu à tout le monde.

Photo d'une Rolex GMT-Master avec son Watch Certificate Black sur un piano

A la suite de cela, de nombreuses déclinaisons ont vu le jour dont la fameuse GMT-Master Pepsi. La Rolex GMT-Master est depuis plus de 60 ans, la montre outil par excellence. Durant cette période, elle a éclipsé ses origines initiales pour devenir l'une des montres les plus désirables et les plus collectionnées au monde.

Si vous avez une GMT-Master que vous aimeriez faire expertiser, n’hésitez pas à nous contacter !





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